路易斯维尔和NBA的潜在扩张市场需求的变化

路易斯维尔永远是NBA的伴娘。从20世纪70年代中期开始,这个为篮球而疯狂的城市与世界一流的篮球联盟之间长达数十年的合作开始了。何塞卢ABA的肯德基上校,联盟最装饰和经济上成功的特许经营权,将使进入NBA两联盟合并,但老板约翰y布朗决定现金由明星球员出售给其他特许经营和接受300万美元收购折叠他的团队。

几十年后的2001年,路易斯维尔迎来了当时的温哥华灰熊队。NBA2LOU主席Steve Higdon告诉CBS体育:“我们在一码线上失手了。”当地的政治因素加上无法为新球场筹集资金,使得交易流产,灰熊来到孟菲斯。一年后,里克皮蒂诺和路易斯维尔大学发挥了自己的影响力,将当时的夏洛特黄蜂队赶出了肯塔基州。休斯顿火箭队(Houston Rockets)是1975年ABA冠军的主场,他们已经厌倦了在职业篮球领域的失利。

因此,Higdon和其他城市官员开始了旅行。“我们和市长、我自己以及各种各样的人一起踏上了这条路,并参观了美国的许多顶级NBA赛场,”希格顿说。“如果你愿意的话,我们开发了一个投机的舞台。”这个竞技场现在已经成为现实。肯德基Yum !中心现在坐落在路易斯维尔的海滨,有着典型的NBA球馆的所有铃声和哨声,但是没有专业的租户。正如前上校传奇和现任NBA2LOU主席丹伊塞尔解释的那样,问题在于NBA方面缺乏兴趣。

Issel说:“当我们深入研究时,我们发现扩张并不是什么事情,它并不像每个人认为的那样不可避免。”“事实上,我给专员打了电话,他说丹,我真的很感激,但我甚至没有参加任何关于扩张的会议。十多年来,这一直是NBA的官方立场。自从2004年迎来夏洛特山猫队后,联盟就没有再扩张过,当时的球队数量甚至达到了30支。

在这16年的大部分时间里,扩张根本没有任何吸引力。增加团队就是增加现金。NBA收取巨额费用过去是数亿美元,如果将来再这样做的话,几乎可以肯定是数十亿美元以赋予新东家创建球队的权利。这样做的缺点是它降低了所有现有特许经营权的价值。收入需要与额外的特许经营分享。如果联盟不需要现金,它就没有理由分享这些收入。职业篮球近年来发展得如此健康,以至于为了短期资金而牺牲长期收益的想法毫无意义。

进入冠状病毒。就在NBA急于进入季后赛的同时,它也在考虑如何挽回已经损失的数百万美元和仍在继续的数十亿美元。数百场电视转播的比赛已经被取消。如果病毒迫使联盟再次取消比赛,更多有价值的季后赛内容将面临风险。即使一切顺利,球迷下赛季几乎肯定会被排除在赛场之外。这估计是联盟收入的40%付之东流。突然之间,短期偿付能力成了许多团队真正关心的问题。扩张是向联盟注入资金的最简单方式。

但是城市和联盟一样都在苦苦挣扎,NBA在正常情况下考虑的许多合理的地方正面临着独特的挑战,这损害了它们作为篮球市场的生存能力。近年来,拉斯维加斯已经获得了两家职业体育特许经营权,如果NBA决定扩张,拉斯维加斯将成为首选,但它以旅游业为基础的经济在大流行期间极其不稳定。即使明天就能发现疫苗,有多少潜在游客现在有可支配收入去?

墨西哥城的安全问题一直是人们关注的焦点,但如果说奥兰多事件证明了什么的话,那就是球员们对长时间远离家人的兴趣是多么的小。就像在一个拥有近900万居民的城市组建一支球队一样具有经济吸引力,球员的阻力可能比以往任何时候都更大。即使扩张皇冠上的明珠西雅图,一个NBA公认的市场,也必须与前所未有的社会动荡作斗争。先前有关扩张讨论的规则现在已经被抛在了一边。

路易斯维尔也未能幸免于这些问题。没有一个地区是这样。但这个等式正在倾斜,如果扩张被证明是有吸引力或必要的,那么现在对稳定的需求比以往任何时候都更大。像路易斯维尔这样多次被NBA遗弃在球场上的市场,可能会突然争论说,以前被视为负面的特征现在可能是资产。就体育而言,城市越小,竞争就越少。

“如果你看看像夏洛特这样的城市的可支配收入,你会发现他们既有一支NFL球队,也有一支职业篮球队,这就是你花钱的地方,”希格顿说。“有杜克大学,有NC州立大学,还有Wake大学。如果你去俄克拉荷马城,那里有一支职业球队,你会看到他们得到的支持,这就是路易斯维尔的市场。这就是它在这里的样子。”

肯塔基人是否会花钱支持一支职业篮球队还有待观察,但他们已经在NBA投入了相当多的时间。路易斯维尔经常在电视上获得很高的收视率,特别是在NBA选秀的时候。根据《体育媒体观察》(Sports Media Watch),在2017年的NBA选秀中,它以5.3分的成绩在所有城市中排名第一。

“直到今天,仍然有五六十岁的人过来对我说,我们真的很喜欢那些上校们。我爸爸曾经带我去看所有的比赛。”他回忆道。怀旧本身并不能支撑一项价值10亿美元的事业,但在一个人口相当低的地区,怀旧并没有什么坏处。在NBA的市场中,只有新奥尔良和孟菲斯比它们小,但它们都没有像肯塔基州的球队那样,纯粹基于历史,拥有一定的市场份额。

扩张绝不是迫在眉睫的。甚至没有报告表明这是在讨论中。但从常识的角度来看,这场危机的范围之广表明,至少已经讨论过了。有些业主需要救济。随着大流行和随后的经济不稳定的进展,将不可避免地出现其他情况。

这种不确定性创造了一定程度的机会。那些经常发现自己被职业体育对话排挤在外的较小市场,现在可以提出一个可行的理由,支持它们的加入。路易斯维尔和NBA之间还有很长的路要走,但在这个不断变化的世界里,这个多次接近的市场可能最终会得到联盟需要的东西。

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