生不起孩子的英国人:30岁以下女性生育率达有记录以来最低 20%女性恐将中年无子

原标题:生不起孩子的英国人:30岁以下女性生育率达有记录以来最低 20%女性恐将中年无子

“别再跟我说想要孩子‘要就是了’。”珍·克利里恼怒地表示,“我们这一代大多数人根本负担不起。是否有孩子不是自己能掌控的,这是个令人挫败的现实。”据了解,35岁的珍曾是一名教师。沉重的经济负担让她想有一个家庭的梦想可能永远都没法实现,而这是很多英国千禧一代共同面临的困境。

据外媒报道,英国年轻人为了存钱,有人搬到房价更便宜的地区,有人做3份工,还有人为此换职业赴海外工作。然而,养孩子所需要的钱却依然不够。

英国的出生率已经处于破纪录的低谷,其中30岁以下女性的生育率已经达到自1938年有记录以来的最低水平。造成当前状况的因素有很多:很多人主动选择不生育,有些人因生育障碍,还有很多人因为不确定性、气候危机等因素而拒绝生育。但在众多原因之中,经济负担和居住成本的上升是一个长期存在、且越来越大的问题。

上个月,英国工党主席安妮丽丝·多兹(Anneliese Dodds)才指出,很多人就是因为“成本压力”而被迫推迟组建家庭的计划。

为非自愿无子的女性提供支持的组织Gateway Women创始人乔迪·戴指出,英国五分之一的女性到中年都还没有孩子,其中80%都是因为外部环境因素,而非生育障碍。这8成的人中有的因学生贷款、专注职业发展等问题,导致其家庭计划被大幅推后。与此同时,房价的上升、可负担育儿服务的缺乏也让当代英国人越来越难获得财务安全。

据“儿童贫困行动组织”(Child Poverty Action Group)消息,2021年,将一个孩子抚养到18岁的花费为71611英镑。英国人觉得,从养育孩子的角度来说,与欧洲其他国家相比最糟糕的地方就是英国。最近一份超过2万名在职家长参与的调查显示,97%的人认为育儿成本太过高昂。

乔安娜·扎亚茨有个3岁的女儿,本来还想再生个孩子,但发现经济上根本就不可行,因为育儿成本太高。“我是波兰人,我伴侣是意大利人。这两个国家都有很高的育儿补贴。然而,英国在这方面却严重落后。”乔安娜说,尽管他们都在工作,但目前的育儿开销已经相当于另付一份房贷了。

乔安娜为此找了个薪水更好的海外工作,想试试看能不能存些钱来生育第二个孩子。但是,她为此要跟家人分离数月甚或数年,还不一定能实现,“我37岁了,还在不断变老。计划最终也可能因为我的生物钟而实现不了。”

对英国年轻一点的千禧一代来说,经济负担也是他们要孩子的重大障碍。27岁的莎拉·海格是一名研究人员。她和伴侣在博士毕业后都背上了巨额的学生贷款。买房还是生孩子成了一场艰难的心理斗争。在她生活的剑桥地区,买房要40万英镑起。可她也没法搬去其他房价便宜的地区,因为绝大多数的实验室都在这里或同样昂贵的牛津地区。最终,她决定了先存钱买房,“你不能没有稳定的住所就建立一个家庭。租房已经不是选择,因为驱逐提醒只需提前2个月。我们可能在8个星期后就变成无家可归的人。”

伦敦国王学院政策研究所所长巴比·达菲教授指出,英国的住房危机尤其影响千禧一代及以后的人要孩子的决定。“婴儿潮一代80%的人有自己的房产,千禧一代只有40%,这是一个巨大的转变。这把当代人推向了租赁市场。而这个市场是未管控、昂贵且不稳定的。”达菲教授指出,再算上高昂的育儿开销、工资停滞不涨,以及削减社会支持性服务的紧缩政策,这些造成了一种信念的坍塌——当代年轻人的未来并不会比父辈好。

住房并不是影响年轻人的唯一因素。29岁的行政助理菲奥娜现在正同其他7个人分租一个房子。她拿着2.2万英镑的年薪,还另打了两份兼职补充收入,但还是看不到足以建立家庭的财务稳定的路。

“我连一条狗都养不起,怎么养孩子?”菲奥娜提到,英国的财富差距大,意味着一旦出现状况,马尔蒂就几户没有喘息的空间。她前些年曾精神崩溃过一次,不得不停止工作。而那段经历让她知道落入贫困线有多容易,“比你以为的容易多了,而那实在太可怕了。”

珍·克利里和伴侣决定无限期地推延养孩子的计划,“我们只能在自己准备好了、能给孩子能力范围内好生活的情况下才养孩子。”而菲奥娜决定不要孩子。

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